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Haití: riesgo de recrudecimiento del cólera después del paso de Matthew

Por Lucile Gimberg

El paso del devastador huracán Matthew por Haití hace temer un recrudecimiento de la epidemia de cólera. En 2016, la ONG Médicos del Mundo ya había reportado 50.000 casos en el país.

50.000 casos de cólera en Haití en 2016 pero la cifra seguirá creciendo, pues varias organizaciones humanitarias ya han detectado nuevos casos de esta infección intestinal aguda, causada por la ingestión de alimentos o agua contaminados, y que puede ser mortal si no es tratada rápidamente.

Marion Mouton, la jefa de proyectos de la ONG francesa ACTED en Puerto Príncipe, explica que “el huracán ha provocado fuertes lluvias y la subida del nivel del mar. Esto ha hecho subir el nivel de las letrinas y emerger heces que han podido contaminar las aguas. Hoy entonces, muchas personas ya no tienen acceso a agua limpia y eso es un vector de contaminación del cólera muy importante".

Jean Poncelet, el representante de la Organización Panamericana de la Salud en Haití, estima que “las infraestructuras de salud han sido afectadas pero afortunadamente los dos grandes hospitales tienen una capacidad funcional”. Según él, hay un riesgo de tener más casos de cólera porque el agua no está tratada y la gente vive en condiciones precarias.

En varios departamentos del país, distintas ONG han distribuido pastillas de cloro y equipos de higiene pero el acceso hacia las zonas más afectadas, sobre todo en el sur y suroeste, todavía resulta difícil.

Para Marion Mouton, "lo más urgente en este momento es poder acceder a los municipios más apartados con paquetes de higiene de primera necesidad que contienen lo necesario para limpiar el agua, pero también instalar nuevas letrinas antes de poder volver a construir de manera duradera. Hay también un problema de alcantarillado y saneamiento que si no se soluciona, desgraciadamente los brotes de cólera se seguirán produciendo”.

La Organización Panamericana de la Salud por su parte ha enviado a once expertos de su equipo de Respuesta Regional para reforzar las acciones de combate al cólera.

El cólera apareció en Haití en 2010, meses después del terremoto. Hace poco la ONU reconoció su implicación en el brote inicial. Según expertos independientes, la bacteria fue introducida por un contingente de cascos azules de la ONU procedente de Nepal.

Entrevistados: Marion Mouton, jefa de proyectos de la ONG francesa ACTED en Puerto Príncipe, y Jean Poncelet, el representante de la Organización Panamericana de la Salud en Haití.
 

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