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Las luchas de Mohamed Ali fuera del ring

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Homenaje a Mohamed Ali, en Louisville, Kentucky. Reuters/Lucas Jackson

El funeral musulmán de Mohamed Ali comenzó este jueves en torno a su féretro en la ciudad estadounidense de Louisville, dando inicio a dos días de ceremonias. Aparte de ser héroe deportivo, el boxeador también supo llamar la atención fuera del cuadrilátero.


Con Silvia Chocarro, corresponsal de RFI en Washington

Mohamed Ali fue tan amado como detestado. El triple campeón de pesos pesados fue una figura polémica, sobre todo fuera del cuadrilátero. Primero, por su decisión de convertirse al islam, dejando atrás su nombre original, Cassius Clay.

Más tarde, por negarse a ir a la guerra de Vietnam, alegando incompatibilidad con sus creencias religiosas. ¿Por qué, se preguntaba Ali, habrían de pedirme que vaya a arrojar bombas a gente morena cuando los negros aquí son tratados como perros?

Esta decisión tuvo enormes consecuencias para él. Fue condenado a cinco de cárcel. Aunque nunca ingresó, su título mundial fue anulado y se le suspendió su licencia para boxear cuando estaba en lo alto de su carrera. Estuvo fuera del ring durante casi cuatro años. Para unos era un traidor a la patria, para otros todo un referente.

Logró retornar al boxeo y se convirtió en una de las figuras más emblemáticas. Una de sus citas más recordadas en estos días de duelo define muy bien a este ícono estadounidense, tanto dentro como fuera del ring: “Flota como una mariposa, pica como una abeja”.