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Botsuana: el paraíso salvaje en tierra de diamantes

Por Silvia Celi

Hace unos cincuenta años, Botsuana, país de África austral, era uno de los más pobres de ese continente. Sin embargo, en las últimas décadas, gracias a su subsuelo rico en minerales como el diamante, ha logrado un crecimiento económico importante que no llega a todas las capas de la población. Ese país intenta ahora diversificar la economía. Una de las áreas en desarrollo y fuente de ingresos para las comunidades rurales es el turismo de la vida silvestre.

Para ampliar este tema, Tshekedi Khama, Ministro de Medio Ambiente, Conservación de Recursos Naturales y Turismo de Botsuana, concedió una entrevista exclusiva a Radio Francia Internacional en español, en el marco del Simposio Internacional y de la Asamblea anual del Programa Marco del Turismo Sostenible de la ONU, que tuvo lugar en Kasane, Botsuana, el 7 y el 8 de diciembre de 2017.

RFI - Ministro, ¿por qué Botsuana, el mayor productor de diamantes del mundo quiere desarrollar turismo de vida silvestre?

TK - “Los diamantes no son eternos. Mientras existan…pues bien, pero nosotros no controlamos el mercado y, como usted sabe, un año suben y el siguiente, bajan. El turismo, por el contrario, es algo que podemos controlar, al igual que las políticas de control de calidad para incitar a los turistas a volver".

"Por otra parte, debemos asegurarnos de que cuando se acaben los diamantes haya una fuente de ingresos que los remplace y el turismo es una manera de llenar ese vacío. Seguramente hay otras posibilidades, pero en lo que a mí respecta,  antes de que termine mi mandato desarrollaré el turismo, la conservación de la fauna salvaje y otras áreas relacionadas con el medio ambiente".

"Hay mucho negocio  y oportunidades de trabajo en este sector pero también en el desarrollo de tecnologías verdes. Esta es una de las razones por las que debemos diversificarnos”.

El Ministro Tshekedi Khama durante su rueda de prensa. Kasane, 7 de diciembre de 2017. ®OMT

RFI - A raíz de la explotación de diamantes algunas comunidades autóctonas fueron desplazadas. ¿Cuál es su situación hoy en día?

TK- “Nadie fue expulsado de sus tierras. En nuestros parques nacionales tenemos reglas para la construcción de viviendas. Una de las razones por las que hemos tenido tanto éxito es porque no seguimos un modelo africano en lo que se refiere a la vida salvaje. Nosotros apostamos por valores muy elevados y por el mínimo impacto del turismo en la naturaleza. En Botsuana no hemos desarrollado el mismo tipo de turismo que en otros países".

"Entonces, cuando una comunidad se quiere integrar al modelo turístico que proponemos, el gobierno le da las mismas facilidades que a cualquier otra comunidad".

"No hemos echado a nadie, quieren escuelas y hospitales, nosotros no creamos escuelas ni hospitales en los parques nacionales. Todo está afuera. Lo que quiero decir es que, si usted quiere tener esos servicios,  tiene que ir a donde están. Pero si usted quiere conservar su vida de nómada, entonces se puede quedar en los parques".

"Son mentiras  de esa organización que se llama Survival International. Ellos hacen dinero con este tipo de información, así que mientras más ruido hagan, más fondos recogen. Pero si alguien quiere ir y ver con sus propios ojos, puede hacerlo, no hay secreto”.

RFI- Botsuana prohibió la caza en el año 2014. Cuál ha sido el impacto?

TK – “Lo interesante es que la fauna salvaje lo aprecia, los cazadores no. Pero bueno, se trataba de dos concesiones que tenían autorización para cazar fauna salvaje de abril a septiembre, entonces se contrataba a gente que acompañaba a los cazadores durante ese período". 

"Ahora generamos empleo allí los 365 días del año en el turismo sostenible. Esas dos concesiones ya se han preparado para otro tipo de turismo con una participación muy activa de las comunidades". 

"Es una gran oportunidad para practicar otro modelo de turismo. Claro que ya no es un turismo de alto costo sino de un modelo económicamente más accesible; eso es lo que estamos buscando".

RFI- Su gobierno aboga por una cooperación estrecha con el sector privado. En teoría parece una buena idea. Pero ¿cómo harán para no ceder antes a la presión de los lobbies y a la corrupción?

TK- “Nosotros somos líderes en anticorrupción. En Botsuana no se tolera la corrupción. Incluso tenemos una unidad anticorrupción. Por otra parte, ese problema se puede evitar con la transparencia que es algo muy importante". 

"Usted sabe…la gente decide si quiere ser o no corrompida, deciden que la corrompan o no". 

"En lo que al turismo se refiere, que es mi área, hemos visto como en otros lugares han deteriorado los bosques o como han matado a los animales y como se ha practicado una pesca intensiva".  

"No es porque no haya regulaciones, es que las ignoran. En Botsuana las respetamos aunque hemos sido presionados por nuestros vecinos. Nuestra población ve lo que está sucediendo en otros países y se preguntan: ¿por qué ellos hacen eso y nosotros no?” 

"Entonces es ahí cuando la sostenibilidad entra en juego porque si pescas todo hoy, entonces mañana no tendrás nada que pescar. Si cazas todo hoy, mañana no tendrás nada para cazar. Si abusas de tus recursos hoy, no tendrás nada mañana".

"Lo es lo triste en África es que, cuando se practica la cacería furtiva, los que aprovechan son políticos, personalidades o gente de Asia. Pero la necesidad de sobrevivir es tan importante que creen que están haciendo lo correcto".

"Nosotros tenemos que decidir si queremos seguir teniendo esa África. Desde el punto de vista de Botsuana, no. Nosotros somos un país autosuficiente. África necesita entender que no puede continuar culpando al colonialismo indefinidamente. Esa es una historia antigua y fastidiosa".

"Hay que ir hacia adelante!"

RFI – ¿Por qué los turistas deberían venir a Botsuana?

"Mire a su alrededor. Nuestra oferta turística es la  mejor del mundo en su especialidad. Eso para comenzar. En lo que se refiere a nuestra responsabilidad hacia el medio ambiente y la práctica ecológica, eso es otra cosa".

"Nosotros somos muy conscientes de todo lo que tomamos del medio ambiente, es decir, del impacto que tiene en la gente  También estamos muy conscientes de lo que tomamos del medio ambiente, me refiero al impacto que tiene la gente en la naturaleza porque cuando la gente ocupa una parte de la naturaleza, le retira algo".

"Por eso nos preocupamos en mantener el equilibrio y por ello hemos implantado programas para medir las repercusiones de cada una de las licencias que otorgamos. Así podemos controlar el número de vehículos, de empleados y de turistas que podemos alojar en cada una de las concesiones"

"Esto es lo que nosotros calificamos de turismo responsable. Eso lo podrá constatar usted misma cuando dé una vuelta por aquí. Vera que no hay mucha gente pero si mucha fauna salvaje".

"El 42% del país está reservado a la fauna salvaje y los parques nacionales por eso somos el país en el mundo que tiene más fauna salvaje. Así lo decidimos y así lo seguiremos haciendo".

RFI - Gracias Tshekedi Khama, Ministro de medio ambiente, conservacion de recursos naturales y turismo de Botsuana.

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