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Turismo y conservación de la vida salvaje

Por Silvia Celi

¿Cómo empoderar los destinos turísticos sostenibles a través de la innovación? Este fue el lema de un simposio internacional y de la asamblea anual del programa marco del turismo sostenible de la ONU* (10YFP por sus siglas en inglés) que reunió a un centenar de expertos en Kasane, Botsuana, el 7 y 8 de diciembre pasados.

En este encuentro, que fue auspiciado por los gobiernos de Francia, Marruecos y Corea del Sur, se hizo hincapié en la importancia del turismo como herramienta para el desarrollo de las comunidades, la conservación de la vida salvaje y de la vida silvestre.

"El turismo es muy importante para la conservación de especies. En Botsuana es la segunda fuente de ingresos, sobre todo en el distrito de Chobe, donde nos encontramos. De no haber turismo las comunidades no serían lo que son hoy pues, ese sector genera trabajo y por ende salarios", explica Kelly Landen, gerente de programación caritativa dedicada a la conservación de la vida salvaje y de recursos naturales.

"Chobe es la capital mundial de los elefantes. Aquí la conservación de la vida salvaje es algo muy importante. Y si el gobierno apoya es porque hay turismo, lo que nos permite trabajar para conservar todo esto", precisa Kelly mientras Tuli el bebe elefante le pide comida con su trompa.

El turismo sostenible figura entre las prioridades de organismos internacionales como el Banco Mundial, que apoya la conservación de la vida salvaje a través de su programa Global Wildlife Program. Entre sus objetivos se cuentan la lucha contra la caza furtiva, reducir la demanda de productos provenientes de la vida salvaje y educación de las poblaciones para que puedan convivir con animales como los elefantes.

Uno de los problemas que enfrentan países asiáticos y africanos que tienen una población de elefantes importante es convivir con esos paquidermos que, es cierto, a veces destruyen las viviendas y hasta provocan muertes.

Botsuana, país ejemplar en materia de conservación, recibe apoyo del fondo mundial para el medio ambiente, conocido como JEF. Esta organización fue creada en el marco de la Cumbre de Río (1992). Se trata del fondo financiero para los acuerdos sobre biodiversidad, cambio climático y degradación de tierras, que fueron firmados en esa ocasión.

Sin embargo, una parte esencial para que la conservación de la vida salvaje y silvestre tenga éxito, como en otras áreas depende de la voluntad de los gobiernos.

*El programa marco es una plataforma colaborativa que pone en común iniciativas y asociaciones para acelerar el cambio hacia un consumo y producción sostenibles en el turismo, con el fin de alcanzar la meta número 12 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).

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